La forteresse de Modlin

Date / Heure
14 mai

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Principalement connu pour son aéroport, Modlin est également populaire pour sa longue et imposante forteresse bâtie entre 1807 et 1815 sous l’ordre de Napoléon qui souhaitait la meilleure défense possible pour Varsovie. Modlin est un petit village rattaché à la ville de Nowy Dwór Mazowiecki qui est devenu un des quartiers de la ville.

La citadelle de Modlin, située à 35 km au nord-ouest de Varsovie, au confluent de la Vistule et du Narew  est l’une des fortifications les plus vastes en Europe, comparable  à celle de Verdun, et constitue un monument international d’architecture de défense. Une idée pour une badade !

Elle se compose d’un système de fortifications, étendu à plusieurs reprises, qui amalgame le génie militaire français, russe et polonais.

La citadelle de Modlin fut fondée par Napoléon, puis prise par les Russes en 1813. Soumise à des extensions et aménagements intensifs par les empereurs consécutifs de Russie, elle est devenue, en 90 ans, un énorme complexe fortifié. Pendant la 1ère guerre mondiale, elle fut prise par les Allemands, et, la guerre terminée, elle passa sous la commande de l’armée polonaise.

La forteresse de Modlin eut un rôle important à jouer lors de la guerre entre la Pologne et la Russie bolchevique en 1920. Dans l’entre-deux-guerres, elle devint un centre renommé de formation militaire et lorsqu’a éclaté la 2ème guerre mondiale, en septembre 1939, elle constituait un avant-poste défensif de la capitale polonaise. Le combat héroïque ne s’y est terminé que le 29 septembre, un jour après la reddition de la capitale.

Une fois la guerre terminée, la garnison de Modlin a été réduite à plusieurs milliers de soldats. Dans les années suivantes, de nombreux bâtiments ont été déconstruits. En revanche, une importante base aérienne a été mise en place. En 1958, Modlin a accueilli la prestigieuse École supérieure de pilotage, école-mère de milliers d’aviateurs militaires polonais. En plus, Modlin servait de base à la 45e Escadrille d’essais techniques. Aujourd’hui, le tarmac et les infrastructures appartiennent à l’Aéroport de Mazovie Varsovie-Modlin, et certaines zones de la forteresse sont utilisées par l’armée polonaise.

En 2014, l’espace reçoit le nom du Parc des Trois Cultures. Ce nouveau patronyme fait référence aux trois nations ayant laissé leur empreinte sur l’histoire de la forteresse de Modlin – les Français, les Russes et les Polonais. À cette occasion, la mairie de la ville de Nowy Dwór Mazowiecki, gestionnaire des lieux, procède à une nouvelle rénovation du parc pour lui rendre son caractère historique, notamment pour reconstituer la disposition originelle des allées. On insuffle ainsi un nouvel élan à cet espace vert, qui accueille désormais de nombreux événements culturels destinés aux habitants et aux visiteurs.

 

Pour en savoir plus : plik,1867,parc-des-trois-cultures-guide.pdf (nowydwormaz.pl)

 

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